by Anna Szlendak

Hoy estamos hablando con DanBarton, quien es Líder de Comunicación y Asociaciones en Space.

Dan, todo tu trabajo se centra en la juventud. ¿Puede contarnos un poco sobre el espacio y qué posibilidades ofrece a los jóvenes?

Sí, trabajamos con jóvenes de entre 11 y 21 años principalmente, y ofrecemos servicios adicionales para jóvenes de hasta 25 años que tienen necesidades especiales. Tenemos 8 centros juveniles en el tercer condado más grande de Inglaterra. Proporcionamos acceso universal para que los jóvenes se involucren libremente con trabajadores jóvenes de confianza para probar cosas nuevas, desafiarse a sí mismos y discutir cosas de las que no pueden hablar con sus padres. Estas actividades incluyen deportes, arte y música, tecnología, acción social y voluntariado.

Space cuenta con 8 Centros Juveniles en Devon. ¿Son más o menos iguales o están especializados en cualquier área?

La oferta es similar en cada centro, ya que los jóvenes pueden acceder a información especializada sobre salud sexual y técnicas para gestionar el riesgo y cuidar su bienestar, pero algunos de los centros juveniles tienen diferencias físicas. Algunas tienen espacios deportivos al aire libre, otras tienen estudios de grabación y salas de ensayo musical, por ejemplo.

¿Quién es tu público objetivo?

Ofrecemos un servicio para que todos los jóvenes se comprometan libremente, pero debido a nuestra naturaleza inclusiva y nuestra formación en práctica antiopresión, atraemos a un grupo muy diverso de jóvenes, con sesiones especializadas para jóvenes que cuidan el estado, jóvenes LGBTQ , por ejemplo, jóvenes con discapacidad.

Leí en el blog de Historias espaciales de jóvenes con antecedentes difíciles que encontraron ayuda en el espacio. El equipo de Space parece ser como psicólogos, no te rindes ante los jóvenes. ¿Cómo los apoyas?

Sí, es similar en que nuestros trabajadores juveniles están capacitados profesionalmente para poder responder a las necesidades cambiantes de los jóvenes, sean cuales sean. Así, por ejemplo, actualmente estamos trabajando arduamente en relación con la violencia callejera y un aumento de los jóvenes vulnerables que se “acicalan” en la delincuencia y la violencia relacionadas con las drogas. Algunos de nuestros jóvenes han experimentado “Experiencias Adversas de la Infancia” (como la violencia doméstica, el alcoholismo en el hogar, la pobreza y la baja alfabetización en la familia, por ejemplo) y por lo tanto tienen desventajas en tratar de salir adelante en la vida – tratamos de ofrecer la misma oportunidades para ellos como sus compañeros, que tal vez no hayan experimentado la misma educación esperan como se les da. Uno de nuestros valores fundamentales como trabajadores juveniles es no renunciar a las personas, incluso cuando están exhibiendo lo que algunos pueden considerar como “comportamiento desafiante” miramos más allá del comportamiento y tratamos de ayudarles a encontrar una solución.

¿Hay casos en los que alguien viene a Space pero no puedes ayudarlo?

Ciertamente hay ejemplos de jóvenes repitiendo errores y no alcanzando su potencial en el tiempo que los conocemos, pero nos gusta pensar que de alguna manera pequeña hemos ayudado a tener un impacto en sus vidas – incluso si sólo en hacerlos sonreír un par de veces!

¿Cuál es el impacto que tiene Space en la sociedad?

Trabajamos en estrecha colaboración con otros servicios, como los servicios sociales, la policía, las escuelas y las universidades para asegurarnos de que los jóvenes puedan alcanzar su potencial. Creemos que al prestar los servicios que hacemos, no sólo proporcionamos a los jóvenes directamente la posibilidad de hacer cambios en sí mismos, sino que abrimos las puertas para que una sociedad más amplia vea entonces de manera diferente y tal vez los valoremos más como actores importantes en el mundo.

¿Cuál es la mejor parte de tu trabajo?

Ya no soy directamente responsable de trabajar con los jóvenes, por lo que mi trabajo se siente diferente – actualmente trabajo dentro del equipo de liderazgo para Space como una organización de 100 empleados. Disfruto diseñando y lanzando proyectos e iniciativas que tendrán un impacto positivo en la vida de los jóvenes, y también disfruto viendo a los nuevos trabajadores jóvenes desarrollar sus habilidades y desarrollar relaciones de confianza con los jóvenes que durarán años y años!

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